martes, 16 de febrero de 2010

Las universidades británicas se derrumban, literalmente!!


Las universidades británicas están siendo duramente golpeadas por la crisis, debido a los numerosos recortes presupuestarios que el Gobierno de Gordon Brown se encuentra impulsando en estos momentos, y que entre otros efectos implicará una reducción de 15% en las subvenciones para inversiones de capital, equivalente a 562 millones de libras esterlinas, lo que impedirá realizar entre otros proyectos la construcción de nuevas instalaciones.
Probablemente hasta aquí la noticia no despierta mayor interés o morbo, sin embargo tal y como informa "The Guardian" en su edición online, muchas de las universidades británicas mantienen en promedio hasta el 10% de sus instalaciones, residencias y salas de estudio en condiciones inaduadas para su uso, debido a múltiples averías, fallas y condiciones inutilizables para los propósitos de las instituciones de educación superior, a pesar de las múltiples inversiones realizadas en los últimos años por las universidades para reparar sus instalaciones.
Incluso, según el periódico universidades como Heriott-Watt de Edimburgo, Leeds y Nottingham en Inglaterra cuentan con el 42%, 36% y 21% de sus salas de conferencia, bibliotecas u otro tipo de instalaciones en condición de inoperable de acuerdo al juicio de los topógrafos, quienes advirtieron a las universidades que el estado de algunos edificios podrían incumplir normas relacionadas con la prevención de incendios, como resultado de agujeros o putrefacción de las instalaciones.
A los problemas con la infraestructura, las universidades británicas deben enfrentar además los anuncios de algunos Rectores sobre la reducción de personal, reemplazo de académicos por profesionales postgraduado, cierre de campus y cursos, como algunas de las medidas para hacer frente a los recortes presupuestarios anunciados por el Gobierno hace unas semanas, los que además afectan los proyectos de nuevas edifcaciones como se señaló anteriormente.
Los sindicatos, quienes estiman en 15 mil los despidos, en su mayoría académicos, no han tardado en anunciar una huelga en protesta a las medidas anunciadas y a los recortes presupuestarios del Gobierno, justo en el período en el que se desarrollan los exámenes de los estudiantes.
Además, los Rectores y Directivos Superiores de algunas universidades no han tardado en señalar que la situación es tan preocupante, que les hace pensar que los recortes presupuestarios anunciados por el Gobierno, les empujarán finalmente a adoptar el modelo estadounidende, donde las universidades tienen un carácter cuasi privado, situación que quedará más clara a partir del 15 de marzo cuando el Gobierno informe oficialmente los presupuestos destinados a las universidades.
Sin lugar a dudas que la situación actual de las universidades británicas es preocupante y lamentable a la vez, no obstante quizá el mayor temor sea que al igual que la crisis financiera, los problemas y recortes presupuestarios que afectan a la educación superior en el Reino Unido puedan extenderse al resto de Europa, en una especie de efecto dominó.
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